Theo cá nhân tôi, ngoài việc hỗ trợ cho nhân viên của một tổ chức, hay tham gia làm từ thiện, công việc tình nguyện đơn giản là dành thời gian của mình, hướng dẫn một ai đó theo khả năng, trên tinh thần tôn trọng nhân cách, giá trị người yếu thế, hỗ trợ với trách nhiệm cao – giúp phải đến nơi đến chốn. Tôi nhớ mãi một lần, một nhân viên xã hội hỏi đường tới trường dạy trẻ khiếm thính ở Bình Dương giúp một phụ huynh. Tôi đã email hướng dẫn, đón xe buýt tuyến số mấy, tại đâu, tới trạm nào xuống, đi tiếp Honda ôm khoảng bao nhiêu tiền thì tới trường … Người nhân viên xã hội đã nói với tôi “Em cám ơn chị, em chỉ hỏi đường thôi, mà chị lại hướng dẫn em kỹ lưỡng vậy, còn cho em biết đi xe ôm khoảng bao nhiều tiền nữa, cám ơn chị.” Tôi hơi bất ngờ và ngộ ra, chỉ cần mất ít thời gian, nhưng lại giúp một người không phải bơ vơ vài tiếng đồng hồ. Đó là sự tình nguyện.

Một lần khác, tôi được nhờ hiệu chỉnh bài dịch cho một chương trình tập huấn “Can thiệp sớm” cho các giáo viên và phụ huynh, do một tổ chức quốc tế ở Mỹ dạy. Bài dịch của một tình nguyên viên Việt Kiều gồm hơn 70 slide.Bài được gửi khoảng 9g tối và mai có để kịp gửi cho giáo viên. Miệt mài xem tới gần 2g sáng, có tin nhắn “Em ơi, không cần dịch nữa, giáo viên bảo không cần, chị cũng mệt với bên này quá, xin lỗi em, thôi ngủ sớm đi. Chị cám ơn em nhé.” Giờ này mà sớm gì, may là dễ ngủ, khỏe quá, vẫn làm tròn trách nhiệm lại lời to vì được mấy slide đọc mở mang kiến thức. Tình nguyện vậy mà vui.

Tôi thường xuyên tư vấn trực tuyến cách dạy trẻ cho giáo viên và phụ huynh ở khắp nơi tại Việt Nam.Công việc này hầu như chiếm gần 50% quỹ thời gian làm việc trong ngày của tôi, nhưng thấy phụ huynh hết lo buồn, biết được trẻ phát triển tốt, tôi thật sự thấy mình hạnh phúc.Nghĩ lại, không tốn thời gian vào việc này, tôi chắc gì có được niềm vui “Con em biết kêu ba, mẹ rồi chị, em mừng khóc luôn. Em cám ơn chị.” Tôi đã biết tin vào lòng tốt và sự thay đổi từ công việc tình nguyện.

Gần đây nhất, tôi biết được hai vợ chồng khiếm thính có ba con. Hai con đầu được hưởng chính sách gia đình nghèo, đứa em gái út thì phải đóng tiền học lớp 10, trong khi hai vợ chồng không có việc làm, gánh nặng cơm áo gạo tiền dồn vào con trai lớn 25 tuổi. Em đã học Bách Khoa năm thứ ba, nghỉ đi làm đã hai năm nay và mới thi sư phạm lại. Gia đình không có tiền đóng học phí, mẹ lại bị tai biến, thoát vị đĩa đệm, tiểu đường cấp cứu vào bệnh viện. Tôi tìm được mạnh thường quân giúp em gái đóng 1/3 học phí trước.Ngày em tới CED nhận học bổng, tôi không kiềm được nước mắt. Chính em đã dẫn theo em gái tới tìm tôi xin được học ngôn ngữ ký hiệu để về dạy lại cho cha mẹ mù chữ. Em rất thông minh và đôn hậu, biết chấp nhận hoàn cảnh hiện tại không hề than thở “Em cảm ơn cô rất nhiều, cảm ơn cô đã giúp đỡ gia đình em trong những lúc khó khăn này.”Nghe những lời của em, tôi hiểu, rồi mai sau em sẽ đem lòng tốt của mình để làm nên sự thay đổi khác, tôi tin thế.
Nếu có ai hỏi tôi “Bạn tìm thấy giá trị gì từ công việc bạn tình nguyện?” thì tôi sẽ trả lời “Cuộc sống của tôi có ý nghĩa hơn, hạnh phúc hơn, tôi thấy mình làm được điều nhân nghĩa nhỏ nhoi.”
~~~

I believe in kindness and change

I am a volunteer with many impressive titles as shown above, however regardless of titles I am most proud of being able to serve as a volunteer. I love being a volunteer, serving the needs of others, sharing my abilities, learning, and helping overcome cultural, religious and educational segregation barriers.

In my opinion, helping to staff an organization or providing charitable assistance to individuals is simply providing your time and ability to help those less fortunate in our society. I remember one time I was asked if I could help the parents of a deaf child send their child to the school for deaf children in Binh Duong province. I sent an e-mail explaining how to get there including what bus to take, how much it costs, where to find the bus and also how much a motorbike taxi will cost. A social worker called to thank me for providing the assistance to the parents. I was surprised that just a few minutes of my time made a big difference to someone who needed help.
Another time I was asked to translate a training program “Early Intervention” for teachers and parents developed by an American organization. The translation involved 70 slides. I received the information at 9 PM and was asked if I could get it done by the next day so it could be sent to teachers. I was still working on it at 2 AM when I received a message saying I could stop translating because the teachers no longer needed it. I am a very committed person and despite the late hour, I decided to finish the translation because it might be of benefit to someone else in the future. Sometimes volunteering can be a bit perplexing.
I usually provide my consultation on-line, teaching parents and teachers all over Vietnam how to teach their deaf children. I spend almost half of each day providing assistance, but I am very happy and satisfied knowing I have helped so many children grow and thrive despite their disability. This work makes me very happy, especially when someone calls to say, “My child can now say mommy and daddy. It makes me want to cry because I am so happy. I thank you!”
Recently I met a deaf couple with three children. The couple is very poor and the mother is in the hospital with serious health conditions. The youngest child is in the tenth grade and is trying to find money so she can pay for her tuition to continue in school. What little money the parents have is being committed to their oldest son who is in his third year at the University of Technology but they cannot pay his tuition. I was able to find a source of funds to help his sister pay for her tuition and also helped the son to receive a CED scholarship so he could finish his studies. The son brought his sister to see me so that I could teach her sign language which she can then teach her parents. The son is very grateful for the assistance provided to his family. He is a very caring and responsible individual and I believe he will make significant contributions in the future to improve our society.
When people ask me what I get from the volunteer work, I answer that it makes my life more meaningful and it makes me happy to be helping others. My time is a small price to pay!

Cô Dương Phương Hạnh

Giám đốc trung tâm nghiên cứu và giáo dục người khiếm thính (CED)
Tổng thư ký liên đoàn khiếm thính quốc tế(IFHOH)
Chủ tịch liên đoàn khiếm thính Châu Á Thái Bình Dương (APFHD)

Ms. Duong Phuong Hanh

Director of Center for Research and Education of the Deaf and Hard of Hearing (CED)
Secretary-General The International Federation of Hard of Hearing People (IFHOH) 
President of Asia Pacific Federation of the Hard of Hearing and Deafened (APFHD) 

    Đặt lịch hẹn